Los 5 principios básicos del escrow [Guía definitiva]

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Un comprador quiere adquirir un ordenador portátil que ha visto en un Marketplace de cosas de segunda mano. Contacta con el vendedor, acuerdan el precio pero… ¿quién da el primer paso?
 El vendedor no quiere enviar el producto antes de saber que va a cobrar y el comprador no quiere pagar antes de saber que va a recibir el portátil. Para poner fin a este tipo de situaciones, que también se pueden dar a la hora de contratar servicios, y no entrar en un ejercicio de fe ciega, nació el escrow.
A continuación te vamos a explicar todo lo que debes saber sobre el escrow, el método de pago más fiable del mundo.

¿Qué es el escrow?

El escrow, también conocido como fideicomiso o cuenta de depósito en custodia o en garantía, es una forma de pago que se usa para asegurar al vendedor que va a cobrar y al comprador que va a obtener aquello por lo que ha pagado.
Funciona de la siguiente manera:
1. El comprador realiza el pago. 2. El dinero del pago no se ingresa directamente al vendedor, sino que se guarda en una cuenta externa segura. 3. Se le comunica al vendedor que el pago ha sido realizado. 4. El vendedor envía el producto o realiza el servicio. 5. Una vez que llega el producto a su destino o el servicio se realiza correctamente, el pago se transfiere de la cuenta externa a la cuenta del vendedor.

Usos prácticos del escrow

El método escrow es un sistema de pago muy usado en Estados Unidos y se está extendiendo por Europa a una velocidad de vértigo. Se utiliza en muchos negocios distintos y cada vez son más las empresas que eligen una cuenta escrow para asegurar que las compraventas (u otras operaciones) son seguras. Las aplicaciones más comunes de la actualidad son: • Compras en Internet. Las tiendas online, especialmente si no son muy conocidas, tienen que ganarse la confianza de los compradores. Teniendo el escrow como forma de pago están diciendo a su público que son de fiar.
•   Compraventas en Marketplace. Cuando un Marketplace además de poner en contacto a vendedores y compradores también ofrece el escrow como forma de pago, hace que el hecho de que ambas partes sean particulares y desconocidos no importe.
•    Derecho inmobiliario. Tanto para evitar cambios repentinos de contrato como para realizar pagos de forma periódica, se trata de un sistema totalmente fiable.
•    Servicios informáticos. Por ejemplo, en empresas que desarrollan software, que depositan en la cuenta escrow una copia del código fuente con la que podrían seguir trabajando aunque los desarrolladores decidieran desaparecer con ella.
•    Compraventa de empresas. Como se trata de cantidades de dinero muy grandes, se suele guardar en una cuenta escrow un pequeño porcentaje como garantía.

Qué es un agente escrow

El agente escrow es la figura imparcial encargada de guardar en custodia un depósito, normalmente de dinero, para garantizar que las condiciones de un trato entre dos partes se cumplen tal y como se había acordado. Este agente suele ser un banco o un notario.

Ejemplos de Marketplace de éxito que usan escrow

En Marketpay nos encargamos de crear una API escrow a medida para implantarla en Marketplaces, de manera que sus usuarios puedan comprar y/o vender de forma totalmente segura. Hay muchos Marketplace que también usan el escrow y que gracias a este método de pago han alcanzado un éxito mundial. Es el caso de:
•   Blablacar. El pago se ingresa al conductor una vez que se ha llegado al sitio. Gracias a eso se eliminaron problemas que hasta    entonces eran comunes, como que los conductores no se presentaran y dejasen a los pasajeros tirados.
•   Airbnb. Aunque muchos usuarios no lo saben, cuando pagan por alojarse en una casa su dinero no se ingresa al anfitrión directamente. Éste solo cobrará cuando pasen 24 horas de la llegada del huésped y todo esté correcto. El de Airbnb es un caso de éxito que merece la pena ser analizado.
•   Freelancer. Se trata de una plataforma de empleo que une a profesionales que realizan un servicio con personas que lo necesitan. La parte contratante paga y el dinero se queda en una cuenta depósito. Si todo es como se había acordado, el pago se transfiere al profesional que ha realizado el trabajo.
•   Ebay. La página de subastas más grande de Internet tiene entre sus opciones de pago la posibilidad de pagar mediante escrow. Quien la elige sabe que recibirá el paquete o, de lo contrario, el dinero le será devuelto, ya que está guardado en una cuenta segura.

Comparación entre escrow y PayPal

En muchas ocasiones, especialmente cuando se habla con compradores o vendedores particulares, se considera que el PayPal es el método más fiable a la hora de pagar y cobrar. Sin embargo, en una comparación simple con el escrow sale perdiendo claramente.
PayPal funciona de una forma similar a una transferencia bancaria normal. Se tiene que pagar por adelantado y saltar al vacío confiando en que el vendedor va a cumplir con su palabra y te va a enviar aquello que habíais acordado. La única ventaja frente a las transferencias es que no tienes que facilitar datos delicados como el número de cuenta bancaria a la otra parte.
En caso de que el vendedor no cumpla su parte, ya sea porque no envíe nunca el paquete, que el producto esté en mal estado, sea diferente, etc. existe la posibilidad de abrir una disputa en PayPal, aunque no es nada ágil. Puede llegar a tardar 180 días para tomar una decisión, en la que muchas veces no se puede demostrar quién tiene razón y termina siendo un cara o cruz.
La única desventaja que tiene el escrow respecto al PayPal es que el vendedor tarda más en cobrar. Sin embargo, esto es para favorecer la seguridad y dar confianza a la otra parte de la operación, así que no debería ser visto como algo negativo.

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